關廂境廟小考證

         撰文:金龍文教基金會董事長 蔡榮順

    城門將空間區隔為城內與城外,城門又稱城關,城廂(即關廂)指城外的商舖與民居區域。嘉義古城外設立“關廂境廟”,為台灣罕見。

 

    位於嘉義市中央第二商場內的關廂境廟,廟方資料說是建於1662年,其實創建年代應於1723年之後。因通常建設土石城,才有城外的城廂(關廂)名份。嘉義於1704年建木柵城,當時西城門位於較遠處的成仁街與公明路口。1723年建土城,西城門變更至中正路與光華路口,和關廂境廟鄰近;當時朱一貴事件已平定,嘉義人口漸增,商舖溢出城外,往府城方向:西門外漫延,而成為城外市肆。因此,建廟於1800年的說法,較合乎歷史判斷。

 

    1728年西門城樓上奉祀媽祖,位於西門外的關廂境廟除了主祀福德正神,也有媽祖信仰,能和西門城樓的媽祖連結。據台灣日日新報的報導,清代每年99日重陽節日,關廂境廟舉辦媽祖遶境,或建醮活動。1917年迎請新港奉天宮大媽、北港朝天宮二媽、溪北六興宮三媽蒞臨關廂境廟,奉祀五日。尤其在1926年擴大邀請彰化南瑤宮、嘉義市朝天宮媽祖都蒞臨關廂境廟,盛況空前。

 

    西門外街區是嘉義通往台南府城的通道,關廂境廟做為西門外的角頭廟,祭祀圈包括今中正路、國華街、光彩街、民生路等區域,是重要的歷史文化街區。如何和關廂境廟連結,探索城市發展的歷史面貌、早期市肆功能、居民生活,是值得研究的課題。

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