嘉義天理教已逾百年

            撰文:金龍文教基金會董事長 蔡榮順

    日本新興宗教天理教,於殖民時期傳入台灣,初期主要在台北活動。由於修築阿里山鐵路的因緣,112年前,天理教就在嘉義發展。

    19062月,阿里山林業委託日本財閥:藤田組開發,5月開始進行鐵道測量與施工,其中承包獨立山隧道工程的佐野彌一郎,攜眷到嘉義工作。佐野之妻:加藤金是虔誠的天理教徒,主動在嘉義積極傳教 。

    1917年天理教嘉義東門教會正式成立,迄今已超過百年。1933年在東門町(今公明路與安和街口)興建日式教會建物,以檜木做建材,依傳統工法施作,並設計鳥居、庭院造景等意象,展現日式風格,迄今仍保存主體建築與神龕完整。戰前台灣天理教會39所,嘉義東門教會是全國唯一仍保存的原始建物。

    天理教總部位於日本奈良縣天理市(以教名命名為市名),各地教友常前往參拜。嘉義東門教會在日治及戰後,也常組團赴日。

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