臨水夫人治天花病毒

          撰文:金龍文教基金會董事長 蔡榮順

    天花痘疹病毒具有強烈傳染力,常引起併發症而致命。早期醫學不發達,多用草藥處理,兼以求助神明佑護。

    原住民聚落視天花為惡疾,一旦蔓延傳染,有如發生瘟疫,將導致人口減少,或需易地遷村的恐慌。歷史上不少國家君王感染天花,例如清朝順治皇帝因染天花而亡,其子康熙皇帝則幸運痊癒,但留下麻臉痕瘢。

    明清年代,天花痘疹肆虐,民間因應而有痘神信仰,中國大陸各地奉拜的痘神不同,還發展出痘哥、痘姊陪侍神。台灣的痘神主要沿襲福建東北部的臨水夫人(陳靖姑)信仰,原本在護佑孕婦、順產保胎之外,再增加治痘防疹功能。台灣北、中、南、東部主祀臨水夫人寺廟超過130座。

    20世紀初,醫學採用“種牛痘”來預防天花病毒,台灣許多中、老年人手臂留下“種牛痘”疤痕。至1980年代,世衛組織宣布撲滅天花,痘疹傳染絕跡。

    台灣痘神廟:臨水夫人信仰隨著天花絕跡而轉型,除了保護孕婦健康,並有保佑皮膚亮麗及美容等功能,成為美麗的守護神。

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